Los usos de la igualdad

Los usos de la igualdad
desde la teoría
Judith Butler y Ernesto Laclau
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El siguiente intercambio epistolar entre Judith Butler (que en ese momento estaba en Irvine, California) y Ernesto Laclau (en Essex, Inglaterra) se llevó a cabo durante los meses de mayo y junio de 1995. Ernesto Laclau, nacido en Argentina, es muy conocido por su libro Hegemonía y estrategia socialista, publicado en 1985 en colaboración con Chantal Mouffe. La obra se inicia con un examen crítico del concepto de "hegemonía" dentro de la tradición marxista, y termina con la propuesta de una estrategia socialista que no sólo toma en cuenta la crítica planteada contra la tradición marxista durante las últimas tres décadas, sino también el surgimiento de nuevos frentes políticos y sociales. Hegemoníamanifiesta una idea que puede considerarse como antecedente de la siguiente discusión: una política de "democracia radical" (expresión introducida en el libro) debería aspirar a preservar el carácter conflictivo de todos los procesos sociales si pretende evitar convertirse en un sistema totalitario. En otras palabras, una política de "democracia radical" debería permanecer fiel a la máxima del poeta alemán Paul Celan: "construye sobre inconsistencias". Es evidente que Laclau comparte esta posición con Judith Butler, la autora estadounidense de Gender Trouble (1990) y su secuela, Bodies that Matter (1993). En estas obras, Butler defiende la reactivación del concepto de "interpelación" para exponer las maneras en que cualquier sujeto determinado "adquiere un género". La constitución performativa de un sujeto, según Butler, se define mediante una convocación reiterativa o "interpelación" que continuamente exhorta al sujeto a que se adhiera a la norma de un género. Sin embargo, no todos los esfuerzos y secuencias de interpelación tienen un éxito total; de ahí la necesidad del concepto de "desviación" respecto de la norma. Esta postura teórica facilitó una desconstrucción de normas sociales de género y atendió a las preguntas planteadas por las comunidades de gays y lesbianas. No obstante, en Bodies that Matter, se otorga mayor importancia a la articulación de la tarea por realizarse dentro del campo más amplio de las demandas democráticas de las minorías. Aquí resultaron cada vez más necesariaslas referencias a Mouffe y Laclau ya los conceptos de "articulación" y "hegemonía".